la energía verde no sirve si no cambiamos nuestra forma de vida

La energía verde no va a salvar la tierra sin el cambio social

por Ian Angus

artículo original en inglés
El más popular remedio tecnológico para el calentamiento global es la energía verde. Si las empresas de energía sólo se desarrollaran energías eólica, hidráulica, solar, geotérmica o nuclear, las emisiones intensivas en combustibles fósiles terminarían por desaparecer. Pero eso realmente funciona?

Un nuevo estudio realizado por Richard York de la Universidad de Oregon muestra que no es tan simple. En lugar de desplazar a los combustibles fósiles, las fuentes de energía verde han demostrado ser en su mayoría un aditivo.

“Do alternative energy sources displace fossil fuels?”, Publicado este mes en Nature Climate Change, discute lo que ocurrió cuando las fuentes de energía alternativas se introdujeron en los países de todo el mundo, durante los últimos cincuenta años.

Contrariamente a la creencia aceptada de que la energía verde nueva reemplaza el uso de combustibles fósiles, York encontró que en promedio cada unidad de energía de las fuentes de energía de combustibles no- fósiles desplazan menos de una cuarta parte de unidades de energía procedentes de fuentes de combustibles fósiles.

El panorama es peor con la electricidad, donde cada nueva unidad de fuentes verdes desplazan a menos de una décima parte de unidades de combustible fósil.

York, escribe:

“Sobre la base de todos los resultados presentados anteriormente, la respuesta a la cuestión planteada en el título de este artículo – “Do alternative energy sources displace fossil fuels?” – Es que sí, pero sólo muy modestamente. La suposición común de que la expansión de la producción de energía alternativa suprimirá los combustibles fósiles para la producción de energía en la misma proporción es claramente errónea “.

¿Por qué no sustituirán las nuevas fuentes a las antiguas? York identifica dos razones fundamentales: la inercia de la existente enorme infraestructura de combustibles fósiles, y el poder y la influencia del carbón y las empresas petroleras.

“El fracaso de las fuentes de energía no fósiles para desplazar a las fósiles es, probablemente, en parte atribuible al sistema de energía establecida donde hay un lock-in a la utilización de combustibles fósiles como fuente de energía de base debido a su larga duración y prevalencia de la infraestructura existente y el poder político y económico de la industria de los combustibles fósiles. “

En otras palabras, la eliminación de los combustibles fósiles como fuente de energía es por lo menos tanto un problema social y político como una solución técnica.

“Por supuesto que todas las sociedades necesitan energía. Así que, obviamente, si las sociedades han de dejar de usar combustibles fósiles deben tener otras fuentes de energía. Sin embargo, los resultados de los análisis presentados aquí indican que el abandono de los combustibles fósiles no se produce, inevitablemente, con la expansión de la las fuentes de combustibles no fósiles, o por lo menos en los contextos políticos y económicos que han sido dominantes durante los últimos cincuenta años en todo el mundo ….

“La estrategia más eficaz para reducir las emisiones de carbono es probable que sea una que tenga como objetivo no sólo el desarrollo de fuentes no fósiles de energía, sino también la de  encontrar maneras de alterar los contextos políticos y económicos para que la energía de combustibles fósiles sea más fácil de desplazar  y reducir el crecimiento en el consumo de energía tanto como sea posible.

“Una implicación general de estos hallazgos es que las políticas destinadas a hacer frente al cambio climático global no debería centrarse principalmente en el desarrollo de soluciones tecnológicas, sino sobre todo tener en cuenta el comportamiento humano en el contexto de los sistemas políticos, económicos y sociales.”

La evidencia muestra que la simple introducción de la energía verde no es suficiente: la introducción debe ir acompañada de “políticas explícitas para reducir las emisiones de carbono”.

El artículo se publica en una revista científica, donde las conclusiones políticas y sociales sólo pueden ser expresada en forma de silencio. Pero la investigación de Richard York y sus conclusiones refuerzan el argumento que él y sus coautores (John Bellamy Foster y Clark Brett) hicieron de manera más explícita en su reciente libro, The Ecological Rift: Capitalism’s War on the Planet.

“Nos enfrentamos a la cuestión de una crisis terminal, poniendo en peligro la mayoría de la vida en el planeta, la civilización y la existencia misma de las generaciones futuras. … Los intentos de resolver esto a través de soluciones tecnológicas, la magia del mercado, y la idea de un “capitalismo sostenible” son meras formas de negación ecológica, ya que hacen caso omiso de la destructividad inherente al sistema actual de desarrollo sostenible: El capitalismo “

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